Ucraina Orientale: Unicef, “per escalation combattimenti a rischio accesso ad acqua e servizi igienico-sanitari per 3,2 milioni persone”

“In Ucraina Orientale un’escalation dei combattimenti sta minacciando l’accesso ad acqua e servizi igienico-sanitari sicuri per 3,2 milioni di persone, fra cui 500.000 bambini, e allo stesso tempo la sicurezza degli operatori che rischiano le loro vite per riparare le infrastrutture danneggiate”. Lo denuncia oggi l’Unicef.
Durante l’ultima settimana di giugno si sono verificati 5 episodi diversi collegati al conflitto che hanno colpito strutture idriche e igienico-sanitarie sulla linea di contatto in Ucraina Orientale, che divide le aree sotto il controllo dal Governo da quelle non controllate. All’inizio della giornata del 29 giugno, schegge di bombe esplose hanno danneggiato le condutture d’acqua vicino Horlivka, lungo il canale Siverski Donets-Donbass, che rifornisce di acqua più di 3 milioni di persone su entrambi i lati della linea di contatto. La stessa sera, gli operatori notturni della First Lift Pumping Station vicino Vasylivka, nella regione di Donetsk, sono scappati al rifugio antiaereo per evitare i bombardamenti.
“L’Unicef ancora una volta chiede un’immediata fine dei bombardamenti indiscriminati contro infrastrutture civili vitali e la protezione degli operatori idrici. Questi uomini e donne rischiano le loro vite perché venga assicurato ai bambini e alle famiglie accesso ad acqua pulita, diritto umano fondamentale per tutti”, ha dichiarato Laura Bill, vice rappresentante dell’Unicef in Ucraina.
Dall’inizio dell’anno, i combattimenti nelle aree colpite dal conflitto hanno sia interrotto sia completamente arrestato l’approvvigionamento idrico per 3,2 milioni di persone per 29 giorni e hanno danneggiato 58 volte strutture idriche e igienico-sanitarie. Dall’inizio del conflitto 9 operatori idrici sono stati uccisi e 26 feriti, compresi 3 solo quest’anno: tutti questi operatori sono morti mentre cercavano di tenere attivo il flusso dell’acqua per i bambini e le famiglie che vivono nelle aree colpite dal conflitto.
“Quando l’accesso viene tagliato o ridotto, i bambini e le loro famiglie spesso non hanno scelta che ricorrere ad acqua contaminata e servizi igienico-sanitari non sicuri. Questo è particolarmente pericoloso con le elevate temperature estive che abbiamo visto recentemente – ha affermato Bill -. Lo scorso aprile c’è stata un’epidemia di gastroenterite nei giorni di un’interruzione di acqua; se le ostilità non termineranno, ancor più bambini continueranno a soffrire”.
Finora quest’anno l’appello dell’Unicef di 13,3 milioni di dollari per fornire supporto all’emergenza idrica e igienico-sanitaria in Ucraina Orientale è stato finanziato solo del 15%. L’appello totale dell’Unicef di 21 milioni di dollari per rispondere ai bisogni umanitari dei bambini e delle loro famiglie nel paese è stato finanziato solo del 30%.

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